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Archivos Mensuales: abril 2009

En el artículo anterior hablaba sobre la cautividad del cliente respecto al proveedor en procesos de desarrollo de software y con una factoría de software en el trasfondo.

En él exponía que realmente la clave estaba en la calidad del proceso de desarrollo y que si éste se hacía de forma adecuada el efecto de dependencia respecto del proveedor desaparece.

La otra cautividad es la contrario, la de un proveedor respecto a un cliente y esta sí que puede resultar nefasta. Si un proveedor se juega gran porcentaje de su facturación a uno o dos clientes es como jugar a la ruleta rusa. La subsistencia depende de que el cliente siga contratando trabajos, lo que hace que el proveedor esté cogido muy mucho de donde todos nos podemos imaginar.

Es cierto que teniendo uno o dos buenos clientes es todo más sencillo, te centras en ellos, les cuidas, no tienes que estar vendiendo todo el día, etc…, pero si un día el sol no amanece por el este y no te has currado un plan B que sostenga como mínimo la empresa, hay un problemón del quince.

Hace poco tuve una charla con un compañero sobre el concepto de las factorías de software. Él comentaba que externalizar gran parte del desarrollo provocaba cautividad respecto al proveedor.

En cierto modo no le falta razón, pero eso se producirá sí y solo sí hacemos las cosas mal. Sí los proyectos se desarrollan con calidad, existe una correcta gestión de la configuración, el conocimiento funcional y la estructura de los sistemas se documentan y los directores de proyecto por parte de la organización controlan todo el proceso no tiene por qué existir cautividad.

Es esa calidad la que debemos perseguir sea como sea y sin ella estamos cautivos con o sin factoría del software, que al fin y al cabo no es más que un medio o una estrategia para realizar desarrollos y mantenimientos evolutivos.

Por tanto no se debe tener miedo a externalizar desarrollos en factorías del software y sí en no hacer las cosas bien.

Cuando me puse a ver si Sun tenía Twitter, fijaos que me encontré:

www.twitter.com/sun

Después pude confirmar que practicamente todos los planetas (en múltiples idiomas) tienen ya su Twitter. Eso sí, actualizan poco :-).

Por cierto, he visto también que muchos nombres de empresas están ya pillados en Twitter y muchos de ellos tienen toda la pinta de que lo han dado de alta terceras personas que nada tienen que ver con las mismas. ¿Pedirán después precio por ellos?.

Por la naturaleza del trabajo que desempeño y por la manera en que me gusta hacer las cosas tengo que acudir a muchas reuniones y claro, tengo el problema, de que si no estoy en mi puesto de trabajo las tareas que tengo que realizar se van acumulando inexorablemente.

¿Solución? Acudir/organizar menos reuniones. Eso ya lo he hecho y he dejado las necesarias para que por un lado pueda controlar lo mejor posible los proyectos y por otro pueda comunicar a los usuarios cómo va el proyecto y lo que vamos necesitando en cada momento. Pese a esto siguen siendo muchas a las que sigo acudiendo.

El siguiente paso que di fue agruparlas, es decir, intentar agruparlas en días completos, ya que de esta forma conseguía aprovechar mejor el tiempo.

Reduciendo reuniones a las estrictamente necesarias y agrupándolas, la cosa mejoró bastante, pero aún así siguen ocupando un tiempo importante dentro de mi jornada laboral semanal, pese a que estoy intentando cada vez dejar más días en blanco sin reuniones.

Y en esas estamos, intentando llevar el trabajo lo más al día posible en esos intervalos que existen entre reunión y reunión.

Las reuniones son sumideros importantes de tiempo y en muchos casos no son productivas en relación tiempo invertido/resultados obtenidos. No hay que reunirse por reunirse, sino tener muy claro qué se pretende con la reunión, por ejemplo, hay reuniones que aparentemente son improductivas, pero que el trasfondo es que estás controlando un trabajo y que te tienen que dar la cara, tal vez la hora o dos horas de la reunión no sean muy trascendentes, pero sí puede ser importante el hecho de que el que tiene que hacer un trabajo haya cumplido los objetivos, es decir, la reunión obliga a un tercero a dar la cara y a hacer balance de los trabajos realizados.

En fin, hay mucha literatura sobre las reuniones de trabajo, muchas de ella negativa sobre las mismas. Supongo que cada persona tendrá su opinión de las mismas. En mi caso, lo que sí puedo asegurar es que si no me fueran útiles o no fueran necesarias prácticamente no tendría ninguna en mi agenda. En ocasiones resultan fundamentales y en otras un mal necesario.

Cuando las barbas del vecino veas cortar pon las tuyas a remojar.

Mi organización es inversora en TICs y este año estoy empezando a notar que la inversión va a ser bastante más pequeña que en años anteriores.

En mi organización las TICs son un medio y no el fin, por lo que se va a dedicar más presupuesto probablemente a tareas finales como obras e infraestructuras.

Cuando el presupuesto se reduce, se prioriza lo absolutamente necesario y se deja a un lado lo accesorio o lo que se cree accesorio y las TICs en esto se resienten. Yo nunca estaré de acuerdo en políticas que supongan una reducción del gasto en TICs, ya que en ellas está el progreso y la mejora de los procesos y servicios, pero claro, solo es mi opinión.

Era evidente que las TICs no podían ser ajenas a la cuyuntara económica, aunque resistieran mejor la primera oleada de crisis. Menos presupuesto = menos inversión TIC. Ante esto, las empresas, por ejemplo de desarrollo de software deben mirar más por los gastos, reducir en lo posible los costes de producción e intentar sondear nuevos y diferentes mercados.

Queda mucho por hacer en todas las organizaciones en materia de las TICs, por lo que una vez superada esta fase de crisis económica, el mercado de la informática volverá otra vez al nivel de crecimiento que tenía en las últimas décadas, hay que ser optimista y estar espabilado en estos momentos de marejada.

Hace unos días, mantuvimos un interesante debate entre cinco personas sobre si sería una buena solución incluir el alta de expedientes en la misma aplicación que se utiliza como Oficina Virtual dentro del ámbito de mi organización o lo que es lo mismo, eliminar el alta de expedientes de las aplicaciones y trasladar esa gestión a la Oficina Virtual.

De todas las personas había cuatro que eran proclives a que sí, que sería interesante y una que no, yo, que no lo consideraba adecuado.

Como es es mi blog, defenderé mi punto de vista :-).

Ellos basaban su argumentación en que si la aplicación tiene alta de expedientes y en la ventanilla electrónica está el mismo formulario de alta de expedientes hay que realizar doble mantenimiento en el caso de que haya que tocar el alta de expedientes.

En el fondo la argumentación no es mala, pero tiene varias lagunas:

1) No tiene en cuenta a procedimientos iniciados por Oficio y aunque la solución los podría contemplar, resulta un poco raro acudir a una Oficina Virtual destinada originalmente para la recepción telemática de solicitudes del ciudadano, para iniciar este tipo de expedientes.

2) Se han centrado en un caso muy concreto de ejemplo en el que la grabación de solicitudes lo ha realizado un equipo de grabadores y que no tienen nada que ver con las personas que posteriormente van a tramitar el expediente. Lo normal, al menos en los procedimientos que yo conozco es que la persona que realiza el alta sea la misma persona que realiza los primeros trámites en el expediente, por lo que le obligaría necesariamente a utilizar dos herramientas, una para realizar el alta y otra para realizar la tramitación del expediente que acaba de crear. Existen soluciones para intentar que el tránsito entre las herramientas sea muy suave, pero no deja de ser una chapuza, independientemente de que gigantes del negocio de Internet planteen soluciones similares pero para problemáticas diferentes.

3) Se delega en una herramienta todo el proceso de creación de expedientes de una organización (por lo menos esa es la idea final) convirtiéndose en un punto crítico que además requiere una buena infraestructura de recursos hardware para proporcionar un servicio medianamente en condiciones.

4) Otro argumento es que la creación centralizada de solicitudes (o altas de expedientes) a través de herramientas de construcción rápida de formularios se fomentaría y simplificaría a través de un punto único en el que residan esos formularios. El argumento no es malo, pero insuficiente ya que existirían otras posibles estrategias para fomentar esa estrategia sin necesidad de ir a la solución del gran núcleo de creación de expedientes de la organización.

En el debate salieron algunos temas colaterales, entre los cuales destaco el que se centró en si se debería fomentar la creación de solicitudes simples o la creación de solicitudes que después faciliten la realización de tareas automáticas en la tramitación de los expedientes o bien que ahorren trabajo a los instructores. Aqui el resultado volvió a ser 4 a 1 a favor de los que eran partidarios de la creación de solicitudes más pesadas, los argumentos que utilizaron fueron:

1) Todo el mundo lo está haciendo así.

2) Ahorra trabajo y sería impensable la tramitación de algunos procedimientos si no se inicia con parte de la información ya incorporada en la herramienta y si no se automatizan determinadas tareas.

Mis argumentos fueron:

1) Cuanto más simples sean las solicitudes de entrada más se favorecerá la presentación telemática de las mismas.

Cuando digo simple, digo simple, es decir que si hace falta que el ciudadano grabe manualmente algún dato, entra dentro del concepto de simplicidad. Lo que no veo nada claro es que el ciudadano prácticamente tenga que hacer un master para presentar una solicitud.

2) No creo que sea muy positivo la proliferación de solicitudes diferentes sobre materias parecidas, ya que esto puede provocar confusión al solicitante. Lo mejor es que haya una base de ingeniería previa sólida que intente unificar los formularios de solicitud sobre materias semejantes en lugar de ir por el camino más rápido y que es que cada cual resuelva el problema por su cuenta.

2) Independientemente de si te presentan mascados gran parte de la información del expediente, en la instrucción del mismo hay que verificar (o habría que verificar) si la información incorporada es buena o no y eso hay que hacerlo en todos los expedientes uno por uno, por lo que la automatización de actuaciones puede ayudar, pero no evita la realización de actividades que necesariamente tienen un marcado componente humano.

Se trataron otros temas, alguno de ellos los postearé más adelante.

Se puede leer en prensa la apuesta que Ashton Kutcher ha ganado a la cadena CNN, que tenía como objetivo ver quién se convertiría en el primero en alcanzar el millón de seguidores en Twitter y por tanto convertirse en la persona más seguida de este entorno de microblogging.

En esta otra noticia se puede ver como se da otro tratamiento a la misma información.

En el primer caso se habla como si fuera una frikada, en la segunda se le da una tratamiento de noticia.

Twitter es un auténtico cañón y un fenómeno de masas y no una herramienta friki para frikis. ¿Qué de vez en cuándo se hacer frikadas cómo la que hizo Ashton Kutcher con la foto que publicó en Twitter de su mujer, Demi Moore, en bikini? Cierto, pero Twitter es un medio de comunicación impresionante y con un enorme potencial. Es curioso que algo tan simple, a través de mensajes de 140 caracteres haya conseguido convertirse en un fenómeno. Pero lo ha conseguido precisamente por eso, por su simplicidad y la capacidad de integración con múltiples programas en múltiples plataformas que pueden publicar información en él, de esta forma de forma muy sencilla e inmediata se publica cualquier tipo de información, ahí radica su éxito. Yo, por ejemplo, publico bastante en Twitter a través de GTalk mediante un servicio que proporciona la web ping.fm. Otros amigos míos, lo hacen, por ejemplo, desde su Blackberry o desde su iPhone.

Existen muchas empresas que ya tienen su canal en twitter, que van desde la mencionada CNN, que por cierto ha superado ya también la barrera del millón de seguidores (pero sigue detrás de Ashton que ha superado ya el 1.150.000 seguidores), la BBC, la consultora Accenture, Dell, etc…, y eso no es casualidad. Es un medio rápido y eficaz para hacer llegar información, noticias y novedades a usuarios interesados en seguirlas. Estoy seguro que cada vez serán más las empresas que utilizarán Twitter como medio de comunicación de proximidad y las primeras que lo están haciendo están consiguiendo una ventaja importante respecto a sus competidores, ya que permiten llegar al usuario o cliente final mucho antes que las otras y de otra forma, mucho menos formal y más directa y además y casi lo más importante, permite obtener un feedback inmediato del ciudadano, algo que le puede ayudar a mejorar procesos y construir productos o utilidades u ofrecer servicios cada vez más ajustados a lo que el consumidor o el ciudadano demanda. En España todavía no se ha tomado mucha conciencia de este asunto, pero estoy seguro que no tardará mucho en expandirse el fenómeno en empresas y organizaciones de todo el territorio nacional.

Para quien quiera conocer un poquito sobre la evolución de la implantación de Twitter como medio de comunicación en una empresa, os recomiento leer la siguiente entrevista a Bob Pearson de Dell, no tiene ningún desperdicio y si alguien tiene pensado empezar a utilizar Twitter en su empresa, tras leer la entrevista seguro que disipa todas sus dudas.

Si a todo lo anterior, le sumamos que en el mes de marzo, el número de usuarios se incrementó un 131% y en lo que llevamos de año un 219%, pues nos podremos hacer una idea de lo que se está convirtiendo esta red.

Otro ejemplo de la trascendencia que está consiguiendo Twitter son los rumores que aparecieron al final del mes pasado y principios de este sobre el posible interés de Google en comprar Twitter. Hay que tener en cuenta que el pasado año, se comenta que Facebook también realizó una multimillonaria oferta el año pasado por su adquisición.

Y no sólo son empresas las que lo usan, también millones de personas, entre las que se encuentra gente anónima y famosos, como por ejemplo el escritor Paulo Coelho, que lo utiliza como medio para estar más próximo a la gente que lee sus obras, recoger sus emociones, dar información y demostrar que es un ser humano normal y corriente, alguien como los demás, que tiene la cualidad de ser un excelente escritor.

Más ejemplos de usuarios famosos de Twitter los tenemos por ejemplo en María Shriver, Ellen Degeneres, Lance Armstrong, Shaquille O’Neal, Steve Nash, Andy Murray, etc…

El potencial de Twitter, es tal que también que algunos servicios públicos, como departamentos de policía, lo han empezado a aplicar.

También se utiliza para hacer campañas de apoyo o protesta sobre algo o alguien, como por ejemplo el espacio en Twitter dedicado a los contrarios a la designación de Ángeles González-Sinde como ministra de Cultura. Esta campaña, está teniendo de momento más éxito en Facebook, donde se han superado los 25.000 seguidores.

Twitter es proximidad (es curioso como 140 caracteres puede llegar a unir tanto a personas que se tratan poco o no se han visto nunca, compartir esos flashes cotidianos, esos momentos importantes, esos comentarios, unen muchísimo). Twitter es actualidad, Twitter es conectividad. Sólo hay que utilizarlo un durante un tiempo para comprobarlo. ¿Imaginas cientos de miles de personas siguiendo al minuto la actualidad y ofertas de tu empresa?, después de leerte todo este artículo, ¿sigues sin creerte lo que te puede dar Twitter?, ¿sigues sin creerte la trascendencia de Twitter?.