La oscura era digital

¿Persistirá la información digital que actualmente se encuentra dispersa en infinidad de soportes?, en el caso de que persista, ¿se dispondrán de los medios adecuados para leer e interpretar dicha información?. Si no se hace nada al respecto, esta era (la actual) será una época oscura sobre la que no quedó rastro de lo que sucedió en la misma, si se intenta buscar información de la misma dentro de miles de años. Sobre esta base gira el documental “La oscura era digital” (del año 2003) que tuve la oportunidad de ver hace unos días.

Pese a que vi el documental desde una posición un tanto excéptica a sus plantemientos (ya que me pareció excesivamente alarmante, teniendo en cuenta de que gran parte de la información (y mucha de ella muy relevante) sigue (y seguirá teniendo aunque cada vez menos), su reflejo en medios físicos: libros, periódicos, etc…) y que tardé en abrir un poco la mente, al final me quedé con la moraleja de que es necesario de alguna manera buscar la persistencia de la información, pensando en ella no como un bien que necesito mantener en el presente, sino como un bien que se necesita consultar en un futuro (mirando este como algo a muy largo plazo), para ello no basta solo con almacenar los bits de información (que ya de por sí es algo costoso, no solo por su mantenimiento, sino por la sucesiva migración de los soportes que los contienen (la tecnología tiene eso, un avance continuo y progresivo que hace que cada cierto tiempo aparezca una nueva que desbanca a la anterior)), sino que además es necesario persistir la manera en que se interpreta ese conjunto de ceros y unos (sin esas interpretaciones no tenemos nada, simplemente ceros y unos sin sentido)).

Para poder persistir esa interpretación existen diversas posibilidades como por ejemplo almacenar el conjunto de programas y aplicaciones informáticos que permiten interpretarlos (sería algo así como tener un Arca de Noé de software), algo que es complejo debido a la gran cantidad de software que se genera y manteniente a lo que hay que sumar que también habría que almacenar en el arca los sistemas operativos sobre los que funcionaban y una emulación de cada uno de los sistemas físicos que lo soportaban (o disponer de un Arca de Noé del hardware). No obstante, la posibilidad más lógica es persistir la especificación de los formatos de los ficheros lógicos, para ello en primer lugar los formatos deben ser abiertos y por tanto conocidos (sin formatos abiertos esta posibilidad no existe para gran cantidad de información digital, de hecho, gran parte de la información almacenada en formato digital corre el riesgo de no ser interpretada en un futuro, al no ser abiertos sus formatos (lo que hace que o se tiene el software que lo interpretaba (Arca de Noé del software) o no hay nada que hacer (salvo intentar descifrarlo, algo que puede resultar bastante costoso)).

Tras la visión del documental, tengo más claro que nunca que debemos dirigirnos lo más rápido posible al uso de software que permita almacenar ficheros (audio, video, texto, imágenes, etc, etc, etc….) siguiendo especificaciones abiertas, de hecho a la mañana siguiente solicité una serie de modificaciones en el libro blanco de desarrollo de mi organización en lo que se refiere a la documentación de los proyectos (más adelante, no depende de mi, intentaré abordar un tema más complejo como es el de la información documental generada por los sistemas de información, ya que ésta también deberá seguir la filosofía de utilizar soluciones que tengan especificaciones abiertas).

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8 comentarios
  1. recacha dijo:

    Yo pienso que la información verdaderamente importante, la vamos replicando cada poco tiempo a los nuevos formatos que aparecen, y que cada vez perderemos menos información.

    A nivel usuario, la película que antes teníamos en VHS, y que se estropeaba a los pocos años, ahora la tenemos en discos duros y replicada miles de veces por la red, cada vez con más resolución, remasterizada… Igual con las fotos: la última vez que perdí una foto fue hace año y medio, justo antes de comprarme un cuenta en Flickr. Ahora están en mi disco duro, en el de mi pareja, en el HD del salón y en Flickr.

    Desde el punto de vista corporativo, las copias de seguridad cada vez son más frecuentes y mejores, y se ponen más medios (por suerte) para que no se pierda nada.

    A más largo plazo, quizá dentro de varios siglos, me imagino un futuro en el que se pueda consultar casi cualquier dato pasado de forma milimétrica. La portada de un periódico de hace 350 años a una resolución increíble, la canción del verano de hace 400 años a 2 clicks de distancia,… yo al menos no lo puedo imaginar de otra forma.

    ¡Saludos!

    PD: Déjame decirte, Jesús, que el 2º párrafo es infumable ¿eh? jajaja. 7 paréntesis anidados en una sola frase; necesité 2 repasitos para no perder el hilo de la oración 😉

    • jummp dijo:

      Es cierto que muchas veces mis posts parecen un programa en LISP y este desde luego se lleva la palma :-).

      Raúl, si tienes la oportunidad te recomiendo que veas el documental, estoy seguro que lo verás con la misma visión crítica y excéptica con la que yo lo vi. No obstante, una vez visto, hace que te preguntes algunas cosas, como por ejemplo, cómo se las arreglaría alguien dentro de quinientos años para leer un fichero almacenado siguiendo una especificación cerrada, si no dispone dentro de esos años del software con el que se interpretan esos ceros y unos.

      En cualquier caso soy de la opinión de que la tecnología dará solución a la tecnología, aunque por si acaso, deberíamos dar una ayudita y tender cada vez más al uso de formatos públicos abiertos (no necesariamente libres).

      • recacha dijo:

        ¿LISP? Jajaja. He tenido que tirar de Wikipedia; me sonaba el nombre de cuando estuve en la Facultad de Matemáticas jeje.

        Veré el documental y ya te contaré.

        ¡Saludos!

  2. recacha dijo:

    Por cierto, sobre el uso de formatos libres, que no te quepa ninguna duda que estoy 100% a favor. Uso Ubuntu tanto en el trabajo como en casa, y por ejemplo, abrir archivos ofimáticos cerrados es a veces una lata para mi.

    • jummp dijo:

      En mi caso tengo que ir poco a poco adaptándome a usar cada vez más los formatos abiertos. En lo que pueda influir (el libro blanco de desarrollo y la metodología, por ejemplo) ya lo estoy haciendo, lo que pasa es que en mi organización hay un problema importante, por ejemplo, para usar OpenOffice.org y trabajar exclusivamente con sus ficheros, ya que de serie se instala en los PCs otra suite informática y claro, si envías ficheros odt no pueden abrirlos. En el ámbito personal, voy a intentar utilizar cada vez más formatos abiertos. Son muchos años de no prestar excesiva cuenta a eso, por lo que desprogramarme no será sencillo.

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