Desarrollo de software. Cuando el presupuesto es el que es

Llevo unos cuantos artículos haciendo reflexiones sobre el hecho de que el desarrollo de software tiene un precio y que cuando se oferta (y se acepta) hacerlo por menos del mismo sin que exista una justificación para esa reducción del importe o que cuando se pone un presupuesto de ejecución inferior al que debería ser, el proyecto entra en una situación de alto riesgo para que se desarrolle con unos niveles de calidad aceptables o para que simplemente se ejecute. Hay que huir, por tanto, de ofertas imposibles y presupuestos insuficientes.

Esa situación ha hecho y está haciendo mucho daño a nuestra profesión porque al final todos pagamos justo por pecadores cuando un proyecto y otro también no alcanza unos niveles mínimos de calidad.

Sin embargo, por encima del Departamento TIC de una organización se encuentra la dirección de la misma que es la que hace el reparto de presupuesto entre los diferentes departamentos de la misma. Si al Departamento TIC se le asigna X y en realidad necesita 2*X o 3*X para poder ejecutar sus competencias, es necesario hacer ajustes y ese ajuste llega también a los presupuestos de los proyectos porque lo que suele suceder es que el recorte económico no suele ir acompañado por una rebaja de competencias, es más, en algunos casos va de la mano incluso con más tareas.

Ante esto, ¿qué se puede hacer?

1) Pelear hasta donde se pueda porque el presupuesto que te asignen sea el máximo posible acorde a las tareas que tienes que realizar. El éxito de esto dependerá muy mucho de la consideración y posición que tenga el Departamento TIC en la organización. Si no está bien posicionado, será complicado conseguir algo, pero por lo menos, hasta donde se pueda hay que intentarlo.

En uno de los primeros artículos que escribí comenté lo necesario que resulta que el responsable TIC de una organización ocupe un puesto directivo en la misma, de lo contrario está vendido. También he comentado que el presupuesto TIC debe ser gestionado integramente por el Departamento TIC ya que así se conseguirá un mejor rendimiento de la inversión económica y una mejor planificación.

2) Gastar mejor.

Esto empieza por priorizar ya que no todo es igual de importante ni todo es igual de urgente. La priorización implica prescindir de tareas que no son necesarias. Si nos ponemos a analizar hay muchas modificaciones en sistemas de información (generalmente evoluciones funcionales), alcances de muchos desarrollos u otras tareas dentro del Departamento TIC que son prescindibles. En todos estos casos, menos es más.

Si hay una solución que funciona, ¿para qué sustituirla por otra? (salvo que su coste total de propiedad sea superior al que tendría si se desarrollase de nuevo).

3) Mejorar la productividad de los propios equipos. Siempre es posible afrontar esta mejora y en estas situaciones donde el presupuesto y el trabajo es el que es es cuando hay que intentar mejorar la eficiencia del trabajo desarrollado. No se trata de trabajar más, sino de trabajar mejor.

4) Adaptar los procesos a la realidad presupuestaria.

5) Elegir el proveedor más adecuado para cada trabajo. No hay un proveedor universal que sea el mejor en todo, hay especialistas que hacen mejor una serie de tareas que otros. La elección de un proveedor que sea especialista en un área probablemente te pueda proporcionar mejores condiciones económicas con un nivel de calidad aceptable que otros. Como puede haber diversos especialistas sobre una materia, lo mejor es ir hacia una concurrencia competitiva y que gane el que mejor solución proponga, sin que el precio sea el factor principal para realizar la elección.

6) Tender al producto sobre el desarrollo a medida, cuando las condiciones sean mejores, que lo serán en la mayoría de los casos. Si además, la solución es libre, mejor (siempre y cuando el servicio que se te ofrezca sea competitivo frente a la alternativa propietaria).

7) Aplicación de estrategias ágiles en el desarrollo y mantenimiento de software.

Estas son algunas posibilidades que se pueden aplicar y permitirán optimizar tu presupuesto, sin embargo, no son los ingredientes de una receta que te permitan conseguir imposibles, si el desequilibrio entre lo que se puede gastar y los servicios a ofrecer son importantes, la calidad de los mismos se verá mermada.

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